欧美流行音乐的歌名变得越来越短,这到底是怎么回事?

不知道你发现没有,如今歌名只有一个单词的歌曲正在变得越来越多。随便举例就有 Happy , Fancy , Rude , Problem , Jealous , Chandelier , Hello , Sorry......这么长一大串。

而另一方面,除了歌曲数量上的增加,如今流行歌曲歌名的平均字数却正在变得越来越少。这种改变你可能尚未察觉,因为它发生得缓慢,不过如果回顾一下流行音乐的历史,你就会发现这种变化趋势并不难看见。


这是一份来自 priceonomics 的报告。作者Dan Kopf 考察了 Billboard Hot 100 榜单历年来的数据,发现如今歌名为一个单词的歌曲出现在榜单中的概率是 60 年代的2.5 倍,与此同时,歌曲名字的平均字数相比 60 年代也有大幅下降。


下图展示的是近几十年来,歌名为单词的歌曲在不同时代 Billboard 100 Hits 榜单中的占比:



尽管歌名只有一个单词的情况一直存在,但在二十世纪上半叶,它们还并不常见——如果你仔细考察上世纪 20 和 30 年代的流行歌曲列表,你会发现它们甚至可以称得上是例外。


到了 20 世纪 60 年代,单词歌名逐渐变得受欢迎,但依旧不很常见,在榜单中的占比甚至都不足十分之一。而在 60 到 90 年代,这种趋势还处于缓慢增长中,但等到随后的世纪之交时,单词歌名的上升势头变得迅猛。


歌名平均字数缩短的节点同样在 2000 年以后,下图展示的就是每个时代的Billboard 100 Hits 榜单中歌名的平均字数:



可以看到,从 60 年代到 90 年代,歌名的平均长度几乎没有下降,但自 2000 年以后,流行音乐的歌名变得越来越简洁。


这到底是为什么?


很可能是与如今单曲销量的重要性越来越被重视有关,在 20 世纪 90 年代的美国, CD 专辑销量占音乐销售收入的 90% 以上。由于互联网的出现,如今这一百分比已经下降到不到 50% ,这是数字下载和单曲们的“功劳”。


单曲如今已经代替专辑成为音乐产业中的最重要商品,整个行业都在想着法儿地寻找每一个可以为单曲带来商业成功的机会。


供职于《纽约客》的流行文化记者 John Seabrook 在自己的著作中详述了流行音乐产业近二十年来的变化:歌曲创作过程中分工水平的提高;计算机处理音色的兴起;使用合成音色代替器乐演奏;以及对歌曲最开始七秒钟的看重——只有这样才能保证听众不会失去兴趣。而“歌名缩短”也许同样也是这些变化中的一部分。


所以为什么较短的歌名会更容易在商业上取得成功呢?还不是因为它们更容易被记住!(尤其是在这个单词还会在歌曲中被多次重复的情况下)


如今网络上的歌曲数量说是茫茫多也丝毫不为过,你很容易完全想不起你本来要下载的歌曲名字,为了防止这种情况的发生,阿黛尔和菲董就在自己的歌曲 Hello 和 Happy 中一遍遍重复自己的歌名,让你想忘记都难。



如果说歌名的缩短是市场导向和音乐商品化的结果,就像上文所说的那样——较短的歌名更容易在商业上取得成功。那么理论上来说,歌名为单词的歌曲应该在榜单中占据相对更高的位置才对,现实情况是这样的吗?下图展示的是近几十年来,歌名为单词的歌曲在不同时代的 Billboard 榜单中达到 Top20 以及 21-100 位的情况:



可以看到,直到 80 年代,在 Billboard 100 Hits 榜单前 20 位中,单词歌名的曲目在数量上还不占优势。但转折点发生在 90 年代,自此以后,歌名为一个单词的曲目相较于其他流行歌曲,更有可能攀上榜单的前 20 位。


也许没有歌手能比 Justin Bieber 更具有代表性,他的上一张专辑 Purpose 收录了 13 首歌,平均每首歌的歌名长度为 2.3 个单词,其中有 4 首歌歌名只有 1 个单词,分别是Sorry,Company,Children 和Purpose。


相比之下,披头士乐队就从不这么“简练”,作者将他们专辑 Meet the Beatle 与比伯的 Purpose 进行了对比——两张作品都发行于歌手职业生涯的同一时期,发现他们在歌名长度上存在着巨大差异,对比如下:



披头士的热门曲目 I Want to Hold Your Hand 歌名是整整 6 个单词,对于 Justin Bieber 而言简直是一篇论文那么长,估计他不会考虑。


试想如果是在今天,披头士乐队想让这首歌成为打榜金曲的话,应该会被制作人要求不断重复这样的副歌——" Hand Hand Hand Hand Hand Hand, I want to hold your hand ",并且歌名很可能会被改成 Hand 。


Justin Bieber 并不是这种趋势下的个例,作者分析了自 60 年代以来拥有最多上榜歌曲的 40 位歌手的歌名长度后发现,“歌名最短”榜单的前三位被当代流行明星包揽——他们分别是 Drake,Taylor Swift和Justin Bieber,歌名平均长度分别为2.47、2.48、2.53 个单词,榜单其余部分如下:



流行音乐渗透我们的生活,歌手们的声音出现在商场、婚礼、电视广告等一切它们能出现的场合。

音乐公司们正在想方设法地让人们为他们的产品掏钱,把歌名变得简单好记只是他们的手段之一。


不信你去看一下最新的 Billboard Hot 100 榜单,排名第一位的就是说唱艺人Kendrick Lamar 的新歌 Humble ——歌名还是一个单词。

欧美流行音乐的歌名变得越来越短,这到底是怎么回事?

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